Alice in Diaryland
Insanis Terra Mirabili!
Автор: Альвар

06

Когда Алиса остановился на пороге таверны, разглядывая столики, накрытые светлыми скатертями, стойку, уставленную чашками и чайниками, и собственно Шляпника, деловито возившегося с посудой, Кот азартно сказал:
- Погоди, не проходи дальше.
- Что-то не так? – обернулся к нему Алиса. Кот покачал головой:
- Да нет, всё в порядке, просто небольшое исследование. Выгляни за порог – что ты там видишь?
Алиса сомневался, что за порогом что-то изменилось за истекшие пару секунд, но послушно выглянул. Вгляделся. Поморгал, еще раз вгляделся.
- Ну? – нетерпеливо спросил Кот.
- Всё по-прежнему, - честно ответил Алиса. – Узкая тропа, провалы с горячей лавой, трещины…
- Я же говорил! – сказал Кот, обращаясь к Шляпнику. – Не просто зайти в таверну, а пообщаться!
- Или чаю выпить, - сказал Шляпник. – Да ты проходи, Алиса, а то с этим экспериментатором голодным останешься. Чай будешь?
- Буду,- сказал Алиса, направляясь к столику у окна, на который указал Шляпник. – Спасибо.
- И я буду, – сказал Кот и, плюхнувшись на стул напротив Алисы, ткнул за окно. – А теперь ты что видишь?
- То же самое,- немного озадаченно сказал Алиса, глядя в окно на исходящие паром трещины в тропе, что привела их в таверну. – А что, я должен увидеть что-то иное?
- Ага, - кивнул Кот, принимая от Шляпника чашку с чаем. – Поэтому поглядывай в окно, договорились? И скажи мне, когда пейзаж изменится.
- Ну… ладно, - пожал плечами Алиса, беря в ладони пиалу с ароматным чаем.
- Экспериментатор, - ворчливо повторил Шляпник, глянув на Кота, и повернулся к Алисе. – Ну, рассказывай, Алиса!
- Что рассказывать?
- Как тебя позвала наша Неправильная сказка, как встретила, что ты в ней ищешь?..
- Ох ты ж! Обстоятельный разговор?
- А как же! Это же таверна, приятель. Место, где можно – и нужно! – расслабиться, посидеть, пообщаться… верно, Пёстрый?
- Верно, - кивнул Кот, рассеянно разглядывая шнурки на своих кедах. – Вы, наверное, тут пообщайтесь, а я пока сбегаю, дорогу…
- Сиди, - прервал его Алиса. – Просто отдохни вместе со мной, ок?
-…Разведаю, - договорил Кот. Посмотрел на Алису, на Шляпника… и нерешительно кивнул: - Ну… ладно. Хотя…
- И то верно, - одобрительно сказал Шляпник. – А то носится вечно как угорелый, ни тебе нормально посидеть, ни поболтать. Так что там с твоими отношениями с нашей сказкой, Алиса? Как всё началось?
- Я шел по тропинке… - начал рассказывать Алиса, и Кот сразу отвлекся. За время своего «дежурства» Проводником он успел услышать много историй о том, как Алисы приходят в Неправильную сказку. Сейчас ему было гораздо интереснее, какими силами обладает Алиса и как эти силы в нём пробуждаются. Даже не то чтобы интереснее – это был прямо-таки шкурный вопрос! Чувствовать себя марионеткой стихийных сил…. нет, не марионеткой… эмиссаром – так точнее… чувствовать себя эмиссаром стихийных сил было не очень-то приятно. Больно было и страшно, чего уж! И дразнил неслучившимся элемент чистой случайности – ведь Алиса вполне мог попасть костяшкой маджонга туда, куда целился – в голову нападавшему. И Кот не коснулся бы окровавленной ладонью этой несчастной костяшки… Что бы тогда произошло?..
Кот задумался и не услышал обращённой к нему фразы Алисы. Парню пришлось повторить, немного повысив голос:
- Кот!
- А? – глянул на него анимаг.
- За окошком больше нет ущелья и лавы, говорю! – почти не удивлено повторил Алиса. - Просто лес, просто тропинка. Так и должно быть?
- А, ну да, – кивнул Кот и одним глотком допил остывший чай. – Рубеж пройден, можно идти дальше.
- Может, отдохнёте? – с надеждой спросил Шляпник. – Куда собрались-то на ночь глядя?
- До ночи еще пара часов, – ответил Кот. – Успеем до Гусеницы дойти. У него и заночуем – к нему королевские пешки не забредают… а вот сюда могут и заглянуть на огонек.
- Королевские пешки, случаем, не в черно-красные костюмы одеваются? – спросил Алиса, глядя в окно. – Как клоуны какие-то, честное слово…
- Что?! – Кот тоже глянул в окно и вскочил. – Чёрт… Нет это не пешки, но всё равно нежеланные гости!
- Арлекины? – нахмурился Шляпник. – Других клоунов у нас тут больше не водится, вроде.
- Арлекины, – вздохнул Кот и через плечо покосился на Алису. – Сиди тут.
- А может…
- Сиди тут, я сказал! - жестко повторил Кот, шагая к двери. – Вот станешь Королем – тогда будешь сам командовать, а пока слушай, чего тебе проводник говорит. Сиди тут. Если я не вернусь – жди Белого Кролика, он тебе дальнейший путь покажет-расскажет. Впрочем… вернусь.
И он вышел из таверны, аккуратно прикрыв за собой дверь.
- Вернется, - сказал Шляпник в ответ на тревожный взгляд Алисы. – Подумаешь, пара Арлекинов!
- Если бы пара… - пробормотал Алиса, глядя в окно.

Кот вышел из таверны и, небрежно сунув руки в карманы, зашагал навстречу Арлекинам. Арлекинов было пятеро. Одинаковые, словно вылепленные одним кукольником – клетчатые черно-красные костюмы, дурацкие шапки с нелепо молчащими бубенчиками, в руках жезлы с навершиями-головами… и даже выражение лиц одно на всех – злобно-радостное.
- Приве-е-ет, Ко-от, – протянул первый Арлекин, останавливаясь в паре шагов от анимага. – А где твоя Алиса?
- А нету, - ответил Кот. – А вам зачем?
- Козерог ждет новую Алису, - сказал второй Арлекин, а третий добавил, покручивая в руке жезл:
- Козерогу не нравится, что ты уводишь от неё Алис.
- Работа у меня такая, - развел руками Кот. – Пришел, встретил, увел.
- И эту увел? – спросил первый.
- И эту, – кивнул Кот. – Днем еще увел.
- А куда?
- А далеко.
- Плохой Кот.
- Не спорю. До свидания, парни. Топайте отсюда.
- Плохой Кот, – повторил первый Арлекин, со злобой глядя на анимага. – Козерог сказала убить тебя, чтобы не воровал Алис.
- Попробуйте, - насмешливо хмыкнул Кот и внезапно первый ринулся в драку.
Арлекин не ожидал его атаки, поэтому и дернуться не успел, как анимаг ухватил его за руку, выворачивая из пальцев шутовской жезл. Остальные среагировали тут же и молча бросились на Кота, пытаясь схватить его или ударить жезлами. Часть ударов проходила мимо вьющегося вокруг Арлекинов анимага, часть он отбивал трофейным жезлом, но время от времени Коту всё-таки доставалось то по рукам, то бокам, то по спине.
- Убить-убить-убить-убить-убить, - монотонно подвывал первый Арлекин, голодным псом рыская вокруг сцепившихся в драке противников. – Убить-убить-убить…
А потом громко хлопнула дверь таверны, и через порог шагнул Алиса.
- Оставьте Кота! – холодно приказал он. – Все отойдите назад, иначе я!..
- Алиса! – радостно взвыл Арлекин, разворачиваясь к нему. – Хороший Алиса… хороший!
- Алиса?! – Кот на мгновение отвлекся от драки… и поплатился.
Один удар всё-таки прошёлся вскользь по его виску, рассаживая кожу и оглушая анимага – не сильно, но достаточно, чтобы он споткнулся, останавливаясь. И тут же на его плечах повисли два Арлекина, третий ударил Кота под колени и анимаг повалился на землю, тщетно пытаясь вырваться из рук противников.
- Оставьте его! – встревоженно повторил Алиса. – Не смейте его убивать!
- А мы и не убьем, - проворковал Арлекин, танцующей походкой направляясь к нему. – Мы отведем его к Козерогу, и она сама его убьет. Пошли с нами? Скажешь Козерогу, чтобы она его не убивала. Пошли?
- Беги, Алиса! – бешено рявкнул Кот, которому Арлекины деловито вязали за спиной руки. – Беги, болван! Не убьет она меня, не…
- Молчи, - буркнул один из Арлекинов и ткнул анимага лицом в землю. – Рот заткну.
- Или по башке его давайте треснем! – кровожадно предложил другой Арлекин, замахиваясь жезлом.
- Не надо по башке. Молчи, Кот, - приказал Алиса и твердо посмотрел в глаза первому Арлекину. – Не трогайте его, я иду с вами.
- Герой, блин! – зло пробурчал Кот, когда его за шиворот вздернули на ноги. – С орлизмом в заднице…
- Заткнись, – поморщился Алиса, шагая рядом с ним в окружении Арлекинов. – Не мог же я стоять и смотреть, как…
- Я собирался ввязаться в драку и удрать, уводя этих болванов за собой, - ехидно покосился на него анимаг. – А у тебя какой план?
- Там видно будет, - ответил Алиса, отводя взгляд.
- Шикарный план. Сразу видно, что отбор в королевские претенденты нынче идет не по интеллекту…
- Ну, знаешь!..
- …А по тому самому орлизму в заднице. Чем орлистее задница, тем стопудовее Король.
- Стану Королем – припомню тебе эти слова, - расстроенно пригрозил Алиса.
- Пошутил типа? Еще один клоун, блин… Мало нам этих, размалеванных…
Один из окружающих их Арлекинов весело расхохотался и ткнул Кота жезлом в спину, заставляя его замолчать.

Уже начало темнеть, когда Арлекины привели их в цирк Шапито.

09.02.15
URL записи

@темы: Игра по-восточному, Смутное время, текст