Alice in Diaryland
Insanis Terra Mirabili!
Автор: Альвар

Сумерки Неправильной сказки

09

В зазеркалье тоже была зима. Теплая, даже жаркая, дождливая и пасмурная. В дождливых зимних сумерках лениво бродили зазеркальные сущности, голодные и промокшие – охотиться им особо не хотелось. Да и попробуй тут поохотиться, когда зимний дождь то сечет тело острыми стеклянными осколками, то обволакивает ватным одеялом, мешая переставлять ноги, туманя взгляд и наглухо пряча от обоняния любую возможную добычу.
- Удачно, - пробормотал Герцог, разглядывая стены замка Мастера Зеркал из стоящей неподалеку уродливой чащобы. – Погодка прям идеальна для диверсантов… Интересно, из множественных измерений тоже так мерзко здесь всё выглядит?
Зазеркальный драконопес, замерший у его ноги, покосился на хозяина желтым взглядом и вильнул хвостом.

Замок выглядел пустым и сонным. За стеной было тихо, только снегодождь позванивал стеклянными каплями о его зеркальные стены.
- Как ты насчет побегать, малыш? – подмигнул Герцог своему питомцу. – Погоняем местных чудовищ по окрестностям?
Драконопес оскалился, заражаясь азартом хозяина, и нетерпеливо заскулил.
Герцог подмигнул ему и, навалившись плечом на высоченное корявое дерево, которое старательно подпиливал уже битый час, поднажал изо всех сил. Дерево затрещало, дрогнуло… и с шумом ухнуло прямо на стену зеркального Замка. Грохот осколков понесся по двору раскатом далекого грома, и у стены из ниоткуда возникли два стража.
- Славно, ребята, - Герцог зло сузил глаза, вспоминая изрезанные их хваткой плечи. – Поиграть не хотите?
Он вытащил из ножен длинную тонкую бретту и бросился к стражам. Драконопес с грозным рычанием устремился следом.



Некромант попинал ногой снег, подышал на ладони и, покосившись на развалины маяка, спросил:
- Ты привела меня сюда, чтобы убить?
- Спятил, что ли?! – пожалуй, чересчур резко ответила Кошка. – Я не могу убить Алису!
- Я не Алиса.
- В чем-то Алиса, - не согласилась Кошка. – Я всё ещё это чувствую.
- А другие фигуры – не алисы?
- Бывшие. Не нынешние.
- Почему так? Почему я?..
- Потому что сказка тебя не впускала? – предположила Кошка. – Потому что тебя привел самозваный Кролик через черный ход?
- Хочется сказать «Но я же не виноват!» - криво усмехнулся Некромант. – Кто ж знал, что у вас тут всё так… непросто…
- Ты не виноват, - кивнула Кошка. – Честное слово, тебя никто не считает виноватым, - она помялась, потом сказала: - Это я чувствую перед тобой вину. И другие наверняка тоже. Потому что мы не уследили, позволили двойнику втянуть тебя в опасные игры… А ты мог бы прийти сюда когда-нибудь правильной алисой. Хоть это и странно звучит в Неправильной сказке.
Некромант слегка улыбнулся:
- Спасибо.
- Эх, было бы за что…
- Я понимаю, что мне нужно уйти.
- Да.
- Как? Мне придется умереть здесь? Белый Кот говорил, что те, кто погибает в сказке, просто просыпаются дома, вспоминая произошедшее как сон. Врал?
- Не врал. Но и я не вру – я не могу убить Алису.
- Мы в тупике? – развел руками Некромант. – Пойдем, скормим меня дракону? Наверняка у вас тут есть дракон.
- Ага, еще я нашу Бармаглота алисами не травила, - огрызнулась Кошка. – Я хочу, чтобы ты ушел в Тир-На-Ногт.
- Туда? – указал Некромант не небо, выстланное ватными слоистыми облаками. – Оттуда мы с Кроликом и Котом спустились.
- Ага. Тир-На-Ногт – это странная часть Неправильной сказки. Говорят, там живут призраки и легенды…
- Любопытно.
- И, предупреждаю, это владения Кота-демона, бывшего Проводника, вставшего на кривую дорожку зла. Впрочем, его определенно нет дома, и, надеюсь, вообще нет в живых.
- Я видел там Кота, - с интересом сказал Некромант. – Парнишка в черном, с кошачьими ушами… Он сбежал, обернувшись котом. В смысле – зверем-котом.
- Это не демон, - отмахнулась Кошка. - Это Черныш, его сын.
- Оу…
- И с ним можно договориться. Я попрошу тебя просто побыть там, в Тир-На-Ногте, пока кто-нибудь не сможет проводить тебя домой. Хорошо?
- Просто в Тир-На-Ногте или?..
- Придется поговорить с Чернышом – он охраняет эту часть сказки.
- Хм.
- Что?
- При встрече я напал на него и ранил.
- Объяснишь, что вышло недоразумение.
- Он послушает?
- Надеюсь, - развела руками Кошка. – Скажи, что это просьба Герцогини.
- Это пароль такой?
- Типа того.
- Хорошо.
Некромант снова посмотрел на небо, затянутое облаками, и ободряюще улыбнулся Кошке:
- Да ты не переживай за меня. Всё будет хорошо. Здесь, на маяке, живет славный парень Ал – я в его компании дождусь ясной ночи и поднимусь в Тир-На-Ногт. Честное слово, я не хотел разрушать ваш мир. Ты… прости, ладно?
- Ты не виноват.
Некромант кивнул и пошел внутрь маяка. На полпути он остановился, обернулся к Кошке и тихо спросил:
- Вы ведь всё исправите, верно? То, что я натворил?
- Мы исправим, - твердо сказала Кошка. – Исправим то, что натворил двойник из Зазеркалья. До встречи, Алиса!
Он кивнул и ушел на маяк.
Кошка тоже посмотрела на небо, вздохнула… и двинулась в таверну – отогреться и выпить горячего чаю. Ей было тревожно и зябко.



Волна неуместного в снежном дворе знойного марева колыхнулась от стен дворца, и стража Королевы Сердец перелиняла в Пиковую стражу.
- Идеально! – обрадовался Орленок. – Эти-то меня давно знают как нехорошего элемента, мятежника и вообще.
- Это как ты так умудрился? – вскинула брови Лора.
- Веришь – понятия не имею. Как-то само вышло.
- Ну да, ну да…
- В общем, план такой. Я отвлекаю на себя эту компанию, а ты пробираешься в подвалы. Там где-нибудь прячешься и ждешь меня.
- А ты типа подойдешь попозже.
- Нет, - абсолютно спокойно ответил рыжий. – Меня туда приведут, если за время погони стража не сменится снова. Если что – просто освободишь Антрацита, он поможет тебе выбраться. Отмычками умеешь пользоваться?
- Ну класс…
- Слушай, как пробраться в подвалы. Там, сразу за дверями, будет коридор, уходящий вправо и вниз…

Пиковая стража только-только принялась обсуждать, во что лучше сыграть, пока Валет не пошел на обход, как из-за угла выскочил Орленок. Словно удирая от кого-то, он пробежал еще несколько метров и, сообразив, что вот-вот врежется в стражу, выругался, круто затормозил и, развернувшись, бросился в королевский сад.
- Держи бунтаря! – радостно завопил командир стражи, Десятка Пик. – Восьмерка, остаешься у дверей, остальные – за мной!
И он рванул следом за рыжим. Тот на миг приостановился и, подхватив горсть снега и молниеносно слепив снежок, швырнул его в преследователей с воплем:
- Отвалите, бумажки королевские!
Снежок пролетел мио стражи и врезался в лицо Восьмерки Пик – не то чтобы больно, но обидно.
- Неудачник! - фыркнул в его сторону Орленок и с разбега юркнул в густые заросли королевских роз.
- Убью, - злобно пообещал Восьмерка и, забыв про приказ оставаться на страже, ломанулся за рыжим следом за своими сослуживцами. Лора выждала, пока погоня скроется за углом, и быстро, но аккуратно, спустилась со стены.
Вход в подвалы оказался там, где рассказал Орленок. Неприметная дверь за портьерой – чтобы не портить торжественность парадного входа зарешеченным окошком на двери – и неширокий коридор, ведущий вправо и вниз. Каменные стены, от которых веет холодом – и, скорее всего, зима за стенами дворца тут ни при чем. На стенах факела – впрочем, потушенные, благодаря чему в коридоре царит густой полумрак, а на поворотах пробираться вообще нужно почти на ощупь. Короче, место неприятное.
Спустившись по коридору, по ощущениям, примерно на уровень ниже первого этажа, Лора вышла к камерам. Здесь тоже было довольно темно, мрак разгонял только тусклый свет из узких зарешеченных окошек под самым потолком. Камеры были расположены по обеим сторонам прохода и забраны толстыми решетками. Почти все они были пусты, кроме одной – там, на ворохе соломы, спал человек. Точнее, уже не спал – при появлении Лоры он встрепенулся и приподнялся. Человек был растрепан, черноволос и облачен в драную черную рубашку, черные брюки и сапоги.
- Ты Антрацит? – не тратя времени на приветствия и объяснения, спросила Лора.
- Да, - растерянно кивнул парень.
- Я пришла вытащить тебя отсюда, - и Лора склонилась над замком его камеры, орудуя отмычкой. Антрацит кивнул и поднялся.
Отмычка скрежетала, замок упрямился, по спине Лоры стекали капли пота – она прямо-таки чувствовала, что стража вот-вот ворвется в подвал, и вся спасательная операция полетит в тартарары. Антрацит следил за её действиями молча, не отвлекая.
- Может, ты умеешь?.. – кивнула Лора на замок и отмычку и смахнула со лба пот.
- Увы, нет, - пожал плечами Антрацит. – Но могу попробовать.
- Ладно, я сама…
Замок щелкнул и поддался в тот момент, когда Лоре почудились шаги в коридоре.
Она вздрогнула и прислушалась.
Не почудились – судя по шагам, сюда шла стража. Переговариваясь, похохатывая и бряцая оружием.
Лора лихорадочно оглянулась в поисках укрытия. Камера, камера, камера. Все просматриваются, разумеется. «Спрячешься там?! Ну, Орленок!»
Антрацит понял её взгляд. Просунул руку сквозь решетку, снял замок и, приоткрыв дверь, тихо бросил:
- Быстро, давай в сено.
Она поняла и, шмыгнув в камеру, нырнула в ворох сена, на которой только что валялся Антрацит. Зарылась как могла глубже, услышала, как скрипнула, закрываясь, дверь камеры, почувствовала, как на неё набросили еще соломы, и как Антрацит плюхнулся на ворох, вжимая спрятанную Лору в стену и загораживая её от стража.
- Не шевелись, - тихо шепнул Антрацит. – И не дрейфь – тут достаточно темно, чтобы они тебя не увидели.
Лора замерла, прислушиваясь.
Стража, громыхая сапогами и оружием, спустилась в подвал, скрипнула дверь камеры напротив, послышался звук удара и шум от падения. Стражники загоготали, лязгнул замок и стража удалилась, обмениваясь шуточками по поводу двух арестантов и их скорой казни.
Когда шум затих, Антрацит поднялся с соломы и спросил:
- Не сильно я тебя придавил?
- Ничего, - ответила Лора, выбираясь из вороха и отряхиваясь. – Не фарфоровая, не сломаюсь.
- Я так понимаю, это был ваш план, - сказал Антрацит, снова просовывая руку через решетку и снимая замок со своей камеры. – А попроще нельзя было как-то?
- Нельзя, - отозвался Орленок из камеры напротив, поднимаясь с пола. – Некогда было хитроумные планы придумывать – бардак на твоей границе, генерал.
- Я не генерал, - привычно огрызнулся Антрацит и тут же подобрался: - Бардак?!
- Туман тварей выплевывает как с конвейера… Лора, а мою камеру ты отопрешь?! Я как-то не хочу тут зависать, пока на границе самое веселье!
- Сейчас, - буркнула Лора, выуживая из кармана отмычку и торопливо шагая к его камере. – Не сильно они тебя отделали? Идти можешь?
- Да в порядке всё, - досадливо буркнул Орленок, тайком вытирая с лица кровь. – Одним синяком на ребрах больше, пф, подумаешь… Открывай давай!
Лора чуть не сломала отмычку, но открыла этот замок довольно быстро.
- Отлично! – с облегчением пробормотала она… и тут же всплеснула руками. – Черт, а обратно-то как?! Через стражу пробиваться будем?! Орленок, это был совершенно идиотский план.
- Не бойся, - снисходительно сказал рыжий, двинувшись к выходу. – Я отсюда уже выбирался. Там напротив, тоже за портьерой, есть ход в королевский сад.
- Погоди… а почему мы через него сюда не прошли?!
- Потому что он изнутри всегда заперт. И досками заложен. Мы доски чуть разберем…
И Орленок бесшумно нырнул в коридор, ведущий к выходу из подземелий.
- Пошли, – сказал Антрацит, подталкивая Лору в спину. – Двигай за ним, я буду с тыла прикрывать… а то отстанешь еще.
«Я отстану?!» – чуть было не возмутилась Лора, но потом решила, что сейчас не время спорить с Антрацитом.
«Выберемся – все им скажу! – пообещала она сама себе, двигаясь по темным коридорам следом за Орленком. – Авантюристы чертовы…»



Дверь появилась как-то внезапно. Только что тропинка шла просто по заснеженному лесу, и тут вдруг оп! – и идет мимо неприметной такой двери. Просто двери – ни стен, ни крыши.
- Это Штаб? – спросила Герцогиня, спрыгивая со спины Бармаглота.
- Штаб, - ответил Кролик, берясь за ручку двери. – Ну и поводил он меня кругами почему-то… Из-за тебя, наверное. Не любит он посторонних пускать.
- Посторонних? – задумчиво пробормотала Герцогиня. – Обидеться, что ли?
- Я имею в виду, это же моё убежище, - улыбнулся Кролик, открывая дверь и шагая через порог.
- Ну… наше… - растерянно поправился он, глядя куда-то вглубь комнаты.
Герцогиня вошла в комнату и закрыла за собой дверь. Огляделась…
И торопливо бросилась к Коту, лежащему на диване.
- Живой? – полюбопытствовал Кролик, оставаясь у порога. – Кровью мне тут весь пол залил, гад такой…
- Живой, - с облегчением выдохнула Герцогиня, склонившись к лицу демона и прислушиваясь к его дыханию.
- Жаль, - раздраженно сказал Кролик, отводя взгляд. – Ну… это.. я пошел тогда, ладно? Мне ж нужно Алису искать – и быстро. Ты тут… сама сможешь?
- Беги, - кивнула Герцогиня. – Вода горячая у тебя тут есть? Тряпки какие… бинты?
- Что-то будет нужно – попроси у Штаба, - сказал Кролик. – Скажешь, что для Кота – всё будет.
И он вышел в снежный вечер, аккуратно прикрыв за собой двери.
- Живой наш демон, - сказал он Бармаглоту, с интересом разглядывающей едва заметную дверь Штаба. – И черт его знает, рад я иди раздосадован… Впрочем, потом разберемся. Сейчас – Алиса!
И он чуть ли не вприпрыжку умчался по тропинке в медленно сгущающиеся сумерки. Бармаглот потопталась на тропинке, потом зевнула и, вытоптав ямку под лапами большой ели, уютно устроилась там, свернувшись калачиком.
А в Штабе Герцогиня хлопотала над едва живым демоном, промывая глубокие и неприятно воспалившиеся раны, тревожно прислушиваясь к прерывистому дыханию и даже не вытирая слезы, которые невольно катились по щекам. Штаб без лишних просьб подсовывал ей и миски с чистой горячей водой, и чистые тряпки и травы по списку… и даже сразу кипящий чайник. Наверное, этой сказке всё ещё зачем-то нужен был Лорд Тир-На-Ногта.

16.01.17
URL записи

@темы: Сумерки Неправильной сказки, текст