23:35 

Пассажи декаданса - 06

Alice in Diaryland
Insanis Terra Mirabili!
Автор: Альвар

06.

Герцогиня стояла перед зеркалом, вглядываясь в свое отражение. Зеркало честно показывало её комнату, и даже вроде бы честно показывало её саму, но если комната за зеркальным стеклом выглядела вполне четко, то отражение Герцогини плыло и подрагивало, словно зеркалу не нравилось такое призрачное внимание.
- Покажи мне его, - сказала Герцогиня, коснувшись стекла. Зеркало молчало, исправно отражая комнату.
- Покажи.
Голос Герцогини лязгнул сталью, и зеркало дрогнуло. Изнутри пошли морозные разводы, быстро заполнили всю поверхность зеркала, а потом словно кто-то подышал с той стороны на заснеженное окно – в морозном покрывале появилось небольшое окошко с видом на зазеркалье. На той стороне был лес с причудливыми силуэтами деревьев и голубоватым маревом тумана, запутавшегося в темных ветвях. Место незнакомое… или знакомое? Возможно, чуть левее должен стоять дом Герцога… или нет? Сложно было ориентироваться в зазеркалье, учитывая, что толком разглядеть его ни разу не удавалось. А еще было жутковато. Герцогиня помнила то опасное существо, чуть не двинувшееся в комнату при её последнем контакте с зазеркальем…
Она наклонилась ближе к зеркалу, вглядываясь в туман.
И вздрогнула, когда серая тень уставилась на неё с той стороны пронзительно алыми глазами.
«А, это ты… - промолчала тень. – Опасно. Не лезь…»
«Это ты! – узнала Герцогиня собаку фу, одного из питомцев Герцога. – Где твой хозяин?»
«Уходи. Не беспокойся. Я стерегу границу с двух сторон. Теперь я могу это делать…»
Герцогиня не успела больше ничего спросить – собака-дракон отвернулась от неё, в глубинах зеркала что-то звякнуло, словно разбилось, и морозные узоры растаяли под звон осыпающихся осколков, снова открывая взгляду её собственную комнату.
- Стережет она, да, - немного нервно фыркнула Герцогиня. - Наверное, это должно меня успокоить? Но не успокаивает ни черта!
Зеркала молчали, за окнами шелестели ветви ясеня, и где-то неподалеку игриво взрыкивала Бармаглот, наверняка играя в догонялки с по-весеннему шальными шорьками. И никаких тебе ответов хотя бы на один вопрос.



Море злилось, хватало за одежду, захлестывало волнами, окуная с головой, и Кот совсем выбился из сил, прежде чем почувствовал под ногами песчаное дно. Шатаясь от изнеможения, он выбрался на берег и упал на колени, откашливаясь от холодной воды.
- Чертова Алиса, - сквозь кашель пробормотал он. – Швырнуть меня… кха… в глубину Моря – это было… сильно… кха… Черт, холодно-то как!..
- Кого я вижу! – раздалось над его головой, и Кот досадливо дернул кошачьим ухом:
- Валет…
- Искупаться решил? – Валет, вышедший из прибрежного тростника, остановился над демоном, направив на него копье. – Это мы удачно мимо проходили.
- А может, сделаем вид, что тебя тут не было? – снизу вверх покосился на него Кот. – Или как будто вы подошли попозже. Я немного выдохну, отогреюсь – и тогда мы славно подеремся. Ты прям героем таким будешь, что ну офигеть просто. Договорились?
- Так заманчиво – прям даже не знаю, как отказываться. Прям с трудом, борясь с собой отказываюсь! - Валет кивнул картам, что вышли из тростника следом за ним. – Взять его, ребята.
Сопротивляться Кот даже не пытался – уж очень не вовремя прихватили его Валет со своим отрядом. Мало того, что демон еще не успел восстановиться после тяжелого ранения, из-за которого провалялся в беспамятстве весь «Апокалипсис». Мало того, что недавняя лихорадка от небрежно обработанной раны добавила ему слабости. Так еще и внесезонное купание в ледяной воде чуть его совсем не угробило. Поэтому он только молча стиснул зубы, когда Карты вздернули его с земли и, связав за спиной руки, потащили прочь.
Не повезло.
Неудачный день, как ни крути.



После второй чашки чая в таверне стало заметно уютнее. Так решила Кошка, сидя напротив Алисы и слушая её беззаботный щебет. И портреты по стенам стали менее мрачными, и Шляпник менее зловещим, и вообще. Да и разговор стал душевнее и доверительнее.
- …Он погиб, защищая Неправильную сказку, - спокойно и немного грустно сказала Кошка, отвечая на очередной вопрос Алисы. – Знаешь, он был наглым хамом, но при этом чертовски обаятельным и… благородным. Знаю, не все бы сказали так про него, но я полагаю, что знала его едва ли не лучше всех.
- Это печально.
- Да нет, наверное, - покачала головой Кошка. – Это просто Неправильная сказка, грёбаная Страна чудес.
- Вот как…
- А ты? Что ты здесь ищешь, Алиса? Чудес?
- Завершения, - подумав, сказала Алиса.
- Завершения чего?
- Завершения себя. Понимаешь, я чувствую, что во мне чего-то не хватает. Какой-то части, какой-то детали… не знаю, зачем она мне нужна, но без неё я не могу быть одним целым, не могу выполнить свою роль.
- Какую роль?
- Я не знаю, - развела руками Алиса. – Самой интересно.
- Поэтому ты и идешь во дворец.
- Поэтому и иду. Дворец – центр сказки, как я поняла.
- Ну… скорее всего так и есть.
- В центре всё начинается и всё заканчивается. Поэтому я и иду туда… за завершением.
- Интересно. За завершением к нам еще ни разу не приходили, - задумчиво сказала Кошка. – за чудесами, за сказкой, за исполнением мечты…
- А ты? Ты зачем пришла в сказку?
- О, тут все непросто. Я приходила сюда дважды, и каждый раз это было иначе.
- А как это – иначе? Расскажи!
- Ну… хорошо. Слушай. Всё началось с того, что в моём мире ко мне подошел блондин в светлом плаще и предложил прогуляться в сказку…



Когда Кота поставили перед Королем Таро, в зале на некоторое время воцарилось молчание. Потом Таро – через своего ворона, разумеется – сказал:
- Подними голову, демон. Посмотри мне в лицо. Или ты боишься?
Кот поднял голову, демонстративно уставившись на Таро, и хрипло фыркнул:
- Вот ещё!
Таро изумленно дернул бровью:
- Ты?!
- Демон Неправильной сказки, Лорд Тир-На-Ногта, к вашим услугам, - издевательски ухмыльнулся Кот. – Приятно познакомиться, Король.
- Оставьте нас, - сказал Таро страже. Карты замялись, переглядываясь, но Король повысил голос:
- Я сказал, выйдите вон!
- Демон может быть опасен, - робко заикнулся кто-то из стражи, но Валет грозно зыркнул на них:
- Выполнять приказ!
Карты выпустили Кота, которого держали под локти (демон пошатнулся, но упрямо устоял), и вышли из зала.
- Валет, ты тоже, - не терпящим возращения тоном сказал Таро. – Я понимаю – верность, безопасность и всё такое, но я Король, который не просто так занял трон, а этот связанный демон еле стоит на ногах. Если он сумеет со мной справиться – так мне и надо.
Валет смущенно поклонился и тоже вышел, перед этим бросил на демона предупреждающий взгляд. Когда двери за ним закрылись, Таро еще немного помолчал, разглядывая Кота, и сказал:
- Давай, скажи, что мне не показалось.
- Тебе не показалось, - пожал плечами Кот. – Это я.
- То есть на досуге ты подрабатываешь разрушителем миров и деструктурирующим элементом?
- Можно так сказать. Хотя насчет разрушителя ты погорячился.
- Я слышал про твои подвиги. Как на ниве Проводника, так и в должности демона.
- Польщен. И какие ты сделал выводы?
- Тебя нужно изолировать. Ты – элемент хаоса в царстве порядка.
- Почему-то я так и думал… про хаос и порядок.
- Что?
- Ничего, это я так. И каким образом ты хочешь меня изолировать?
- Убивать тебя мне бы не хотелось.
- Это радует.
- Но я в курсе, что, погибнув здесь, ты не умрешь по-настоящему. Проснешься в другом мире… Как и прочие гости и жители Неправильной сказки. Поэтому…
- Поэтому при необходимости ты не задумаешься меня прикончить, верно?
- Повторюсь – мне не хочется.
- Я слышу отчетливое «но».
- Но. Именно.
Кот кивнул:
- Учту. Слушай, у меня к тебе вопрос о нынешних Алисах. Ты же в курсе, что их две?
- Разумеется.
- Как думаешь, зачем их именно две?
- Полагаю, это очередная игра Неправильной сказки.
- Они обе идут во дворец.
- Знаю.
- Нельзя этого допустить.
Таро удивленно вскинул брови:
- С чего это вдруг?!
- Ты их вообще видел? Это не две Алисы, это одна, разделенная пополам.
- Вот и славно. Две половинки встретятся, и обретут целостность.
- А если это не половинки? Если это бомба и детонатор? Они встретятся – и уничтожат сказку.
- Сказка вдруг решила уничтожить сама себя, взорвав изнутри? Глупости. Это нелогично.
- Спешу тебя огорчить – это не страна логики. Это страна чудес. Гребаная и неправильная.
- И откуда следует, что ей присуще стремление к самоуничтожению?
Кот потряс головой собираясь с мыслями:
- Так… сейчас попробую объяснить… Черт!
- Что?
- Развязал бы руки, а? Я стою тут перед тобой на чистой вредности, если что. И, кажется, ресурсы вредности у меня исчерпываются…
Таро окинул его внимательным взглядом и хмыкнул:
- И правда… выглядишь непрезентабельно. Тощий, бледный, мокрый, ободранный – какое ты нафиг зло вообще?
- Ты бы провалялся тяжелораненым без медпомощи с недельку! – уязвлено ответил Кот. – А потом, едва встав на ноги, получил бы копьем в бок… А еще дурная Алиса-детонатор швырнула бы тебя в глубину ледяного моря, желая утопить нахрен… Посмотрел бы я тогда на тебя!
- Ну непросто быть злодеем, верно?
- Козел.
Таро встал и, подойдя к Коту, развязал веревки на его руках.
- Садись вон на ступеньки, - сказал он, подталкивая Кота к трону. – И давай сюда своё объяснение.
- Уф, спасибо, - Кот с облегчением плюхнулся на ступеньки, привалился спиной к трону и блаженно зажмурился. – Тепло у тебя тут….
- В камерах внизу наверняка тоже неплохо, - поддакнул Таро. – Так что не испытывай королевское терпение, и рассказывай.
- А что, если…
- Ненавижу, когда ты так начинаешь разговор!
-…Если сказка – не абстрактная сущность, не просто мир где-то между навью и явью, а вполне себе определенный кто-то, выстраивающий свой собственный мир из отдельных, аккуратно подобранных деталей?
- Что из этого следует?
- Вот представь - ты строишь, а детали то лягут как надо, а то вдруг выворачиваются из рук, падают, ломая только-только выстроенную конструкцию. А то еще откуда-то берутся лишние детали, совсем из другого конструктора, и их надо вложить, вставить в уже существующую картину – отчего та становится всё более расшатанной. А потом вдруг случается нечто, грубо вспахивающее весь твой вроде как уже собранный конструктор, и все детали, только что лежащие слоями по эпохам, оказываются перемешанными в неопрятную кучу…
- Я б взбесился.
- Так вот может, он и взбесился. «Да пошло оно всё!» - сказал он и бросил сюда бомбу.
- Я бы бросил факел, а не бомбу. Гори оно все огнем – просто и эффективно. А тут – бомба, детонатор… то ли выйдет, то ли не выйдет. Слишком заморочено для решения сгоряча.
- Ну или это последний шанс – вдруг кому-то все-таки нужна эта куча деталей, вдруг кто-то готов мучиться, чтобы всё восстановить… и тогда этот кто-то постарается не допустить взрыва.
- Слишком много допущений.
- Не спорю. Но я видел Флейтиста.
- Черного флейтиста?! Здесь?
- Да. Есть идеи, для кого он пришел сыграть?
- Он мог просто проходить мимо – в этой сказке есть такая возможность.
- Мог. А мог прийти, чтобы сыграть последнюю песню и увести за собой.
- Кого?
- Выбирай. Меня. Тебя. Сказку.
- Ты придумываешь. Это всё твоя идиотская манера, Ри! Все неприятности начинаются с твоего «А что, если». Причем, неприятности для тебя в первую очередь.
- Я уже говорил – я не придумываю. Я обобщаю то, что носится в воздухе.
- У тебя вечно какой-то особо забористый воздух, я тебе скажу.
- Ну упс.
- Я тебе не верю.
- Не верь. Просто не пускай обеих Алис ко дворцу разом. Пусть придет одна – выпроводи её через Цветочную арку, а потом уже встречай вторую.
- Кстати об арках. У меня есть к тебе разговор о колоде и пропавших картах.
- Сейчас не до этого. Сперва разберись с Алисами.
- Ты мне ставишь ультиматум?
- Да.
- А если я откажусь? Если я считаю, что сказка знает лучше?
- То я сам уберу одну из Алис, - жестко сказал Кот. Таро неприятно усмехнулся:
- А вот это ты опрометчиво. А если я сейчас прикажу тебя тихо прикончить прямо здесь, на ступенях моего трона?
- Оу. Даже так?
- За сказку и за Алис – да.
- А если я прав? Если есть шанс, что Алисы уничтожат сказку, когда встретятся во дворце?
Таро подумал, прежде чем ответить.
- Вечный выбор – погубить ли ребенка, который в будущем станет Разрушителем мира…
- Думаешь, легко быть Королем?
- Тут нечего выбирать, Кот. Я не уничтожу Алису, даже если это будет грозить Сказке.
- Что ж… а я уничтожу.
- Ты спятил. Я скорее сам тебя убью, чем позволю тебе навредить Алисе.
- Какой шустрый. А ты в курсе, что я Лорд Тир-На-Ногта?
- Говоришь так, словно это что-то значит.
- Он держится на мне. Хочешь поглядеть, как с неба падает город? Прямо на твою драгоценную сказку?
- Врешь.
- Рискнешь проверить?
Таро покачал головой:
- Не сейчас. Но и гулять по стране я тебе не позволю. Продолжим разговор позже – когда ты обогреешься, подумаешь и перестанешь психовать и огрызаться. В подвалах наверняка есть все условия для такого мимолетного отдыха. Стража!
Кот не стал дожидаться, пока в зал войдет карточная стража. Вместо этого он вскочил на ноги – куда и делся его больной вид! – и кинулся к окну. Ворон сорвался с плеча Таро, ринувшись к удирающему демону, спикировал, целя металлически блеснувшим клювом тому в лицо. Но Кот шарахнулся в сторону – клюв только вскользь проехался по скуле – и сиганул на подоконник, а оттуда – на улицу. Просто выпрыгнул из окна, прикрыв рукой лицо. Брызнули осколки разбитого стекла, на плечах Кота с шелестом развернулись потрепанные черные крылья, и демон канул в небо. Таро бросился к окну за ним следом, смахнул с подоконника осколки и выглянул, выискивая взглядом сбежавшего демона. Тот удалялся в сторону разрушенного маяка, полет его был неровным, каким-то ковыляющим, и Таро покачал головой. «Рухнет же сейчас, идиот!.. расшибется к чертям…»
Словно подтверждая его мысли, фигура демона неловко накренилась, крылья беспомощно плеснули по воздуху, и его повело вниз. Таро стиснул зубы, ожидая увидеть, как демон ударится о землю, но тут из облаков к падающему демону спикировал еще один крылатый силуэт. Успел – нагнал в падении почти у самой земли, подхватил и тяжело взмыл с безвольно поникшим Котом обратно в облака.
- Где он?! – вбежавший во главе стражи Валет огляделся и подскочил к окну. – Улетел?! У него же сил не было крылья развернуть! Как так?!
- Ничего, - Таро отвернулся от окна и погладил перья вернувшегося на плечо ворона. – Куда он денется из сказки-то…
- Простите, Ваше Величество. Виноват, не уследил.
- Да ты тут причем, - отмахнулся Таро. – Я сам сглупил. Освободил засранца.
- Мы его найдем.
- Да. И, Валет…
- Слушаю?
- Охраняйте Алис.
- С одной Алисой идет белая Кошка.
- А вторая?
- Виноват.
- Найди её. И не позволь Коту причинить ей вред.
- Слушаюсь!
И Валет, козырнув, вышел из зала. Таро вернулся на трон и задумался.
Вероятность гибели страны… и жизнь Алисы.
Выбор.
На самом ли деле он очевиден?

URL записи

@темы: Пассажи декаданса, текст

URL
Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Alice in Diaryland

главная