Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
20:01 

Пассажи декаданса. Эпилог

Alice in Diaryland
Insanis Terra Mirabili!
Автор: Альвар

Без семи тринадцать: Пассажи декаданса

Эпилог


За окном была весна – пасмурная, холодная, ветренная, но все-таки весна. И трава зеленела по-весеннему, и выглядывали из неё мелкие соцветия первых цветов, и птицы горланили несмотря на затянутое серой ватой небо… и вообще. Весна, апрель – всё как положено.
В комнате было сыро, и только камин с весело потрескивающим огнем делал её теплой и уютной. Поэтому Кролик и Герцогиня сидели у камина, пили кофе с корицей и разговаривали. Тема, разумеется, была одна – то, что случилось вчера во дворце.

- …Но – Джокер?! С ума сойти, - в очередной раз сказала Герцогиня. – Я всё ещё в шоке. Как так?!
- Технически-то понятно, как, - задумчиво отозвался Кролик.
- Типа – место фигуры было вакантно?
- Ну да. Когда Джокер занял место… кхм… Джокера… место личного охранника Королевы, образовалась новая фигура. Пусть не основная, пусть без собственного рубежа, но всё-таки.
- Ну неосновных и без рубежа у нас хватает.
- Вот и я о чём. Потом Джокер погиб… а на его место так никто и не пришел.
- Да. Поэтому он и смог вернуться?
- Поэтому. Или не поэтому, - развел руками Кролик. – Кто ж наверняка-то знает… Но версия вполне рабочая.
- А сам Джокер-то как? Ты с ним разговаривал?
- Разговаривал.
- И?
- Он немного помнит то, что происходило в стране, пока его не было.
- Как он может это помнить?
- Наверное, память всей колоды. Таро же, когда собирал сказку по кусочкам, собрал всё в одну колоду, под одну рубашку… Но предупреждаю – это только версия.
- От твоей версии несет кошачьими разговорами. Оно обожает такие теории, которые, объясняя одно, еще больше запутывают другое.
- Кошачьими, хм. Ну значит, тебе не привыкать такое слышать.
- Ну… да.
- А еще он ненавидит Кота. За себя, за Королеву Сердец. И поэтому очень рад, что Кот снова персона нон грата. Джокера это вполне устраивает – ловить Кота и охранять Кота. У Джокера всё просто. Простой такой парень Джокер, с удовольствием выполняющий простой приказ Короля.
- Ясно… А что Кот?
Кролик отвел взгляд:
- Я с ним не разговаривал. Как ни крути – он расправился с Алисой. Знаешь, я потрясен. Даже при всей его… новой роли плохого парня… это было уже слишком. Я не думал, что он сможет это сделать. Не думал, что он настолько жестокий. Неужели его так изменил Тир-На-Ногт?!
- Он не жестокий, - сказал с подоконника парень с черными кошачьими ушами и сердито отряхнулся. С его черной одежды во все стороны полетели капли воды. – Так было надо.
- Черныш, сколько раз говорить – двери для чего?! – всплеснула руками Герцогиня.
- Да я на минутку.
- И как это объясняет выбор окна, а не двери?! До двери дальше?! На полметра?!
- Ладно-ладно, извини, - сердито насупился парень. – Я по привычке. Не буду больше.
- Привет, Черныш, - сказал Кролик, разглядывая парня. – Там дождь, что ли, на улице?
- Привет. Ну так… моросит…
- Садись к огню. Чего ты там на подоконнике…
- Не. Я на минутку, - Черныш посмотрел на Герцогиню. – Ты трав обещала для Антрацита, те уже закончились.
- Конечно, сейчас, - Герцогиня встала с дивана и, подойдя к полкам, принялась перебирать пакетики и коробочки с травами. – Как его крыло?
- Ну… не очень пока. Там еще через спину рана ж… никак не заживет.
- Слушай, я, конечно, сейчас тебе травы дам, но ты гони его сюда, - озабоченно сказала Герцогиня, собирая травы в бумажный пакет. – Он так долго выздоравливать будет, бегая по лесам! Не рухнет без него Граница.
- Я ему передам, - честно пообещал Черныш, принимая у неё пакет. – Спасибо.
- Чтобы вечером он был тут!
- Ну… я все передам, ага.
Черныш собрался было сигануть обратно на подоконник, но поймал строгий взгляд Герцогини и послушно пошел к двери. На пороге он обернулся к Кролику и сказал:
- Кот был прав. Все эти «если» и «а вдруг» - чушь полная. Если была хоть малейшая угроза стране – и всем, кто в ней обитает – нечего было и колебаться.
- Это тебе Кот сказал? – невесело усмехнулся Кролик. Черныш вздохнул:
- Если бы! Кот слишком ответственный и… и вообще он паладин грёбаный, честное слово!
- Паладин?! – хлопнул глазами Кролик. – Ну ты сказал! Он бы поржал громче всех.
- А как еще это назвать?! Сам же всё понимает – и терзается! – фыркнул Черныш. – Глупости какие. Ну Алиса, ну чего ж теперь? Их предупреждали, этих Алис – не лезьте вдвоем во дворец! Нет, они поперлись. Он до последнего пытался просто их развести. Так что… сама она дура, эта ваша Алиса.
- Черныш! – укоризненно посмотрела на него Герцогиня. – Что за разговоры?!
- Я сын демона, мне можно, - уверенно сказал Черныш. – Спасибо за травы, пошел я.
И он открыл дверь, расправил крылья и прянул в серое небо, роняющее мелкий дождь. Из двери пахнуло сыростью и запахом мокрой земли.
- Можно ему!.. – хмыкнула Герцогиня, подходя к двери. – А двери за собой закрывать сыновьям демона не положено?1
- Сами виноваты, значит? – пробормотал Кролик, глядя в огонь. – Ну-ну…
Герцогиня вздохнула и украдкой покосилась на зеркало.
Зеркало на мгновение показало ей зарешеченное окно королевского подвала и тут же снова вернуло отражение комнаты. Зеркало понимало, что показывать Кота, когда тут находится его верный враг, будет не к месту…
И Герцогиня тоже это понимала.



В королевском подвале было сыро и промозгло. Не курорт…
- Не курорт, - озвучил Таро, плотнее кутаясь в темно-синий плащ с белым подбоем. – Может, приказать тебе одеяло принести?
- Зачем пришел? – вместо ответа спросил Кот, лежащий у стены на ворохе соломы. – Не позлорадствовать же?
- Проверить, - прищурился Таро, разглядывая Кота. Выглядел демон неважно. И дело было не в цепях, не в свежих ссадинах на лице, не в синяке на всю скулу и подранной рубашке… Он выглядел больным и усталым. Равнодушным.
- Кажется, из зала тебя увели не в таком потрепанном виде, - пробормотал Таро. Кот усмехнулся:
- Ты же приказал Джокеру не церемониться. Он не любит меня и честно выполняет приказы.
- Хм…
- Да ладно, переживу. Спасибо, кстати, что не казнил сгоряча.
- По голосу не скажешь, что тебя это радует.
- Верно, мне все равно. Но я обещал кое-кому, что постараюсь избегать эшафота.
- Ясно. А все равно – потому что сам понимаешь, что ты убийца? А совесть-то у тебя все-таки есть.
- Ну спасибо, - укоризненно сказал Кот и отвернулся к стене. – Честный Король честно сказал всё, что думает по этому поводу.
- А ты думаешь иначе?
- Сложный вопрос.
- Скажи давай, что у тебя не было выбора. Что на кону стояло существование сказки… и малейшая вероятность этой угрозы стоила гибели Алисы.
- А ты скажешь, что даже целая сказка не стоила смерти девчонки, которая в неё верила.
- Хм.
- Правда Короля и правда демона.
- Правда Короля и правда того, кто заботится о сказке, может быть?
- Да-да. Сам-то веришь?
- Верю, - улыбнулся Таро. – Поэтому и не отправил тебя на эшафот. Потому что да, так и есть – шанс, что страна падет, был. Ты не мог поступить иначе, и я не мог поступить иначе. И… скажу по секрету – я тебе благодарен.
- За то, что позор убийцы падет на меня, а не на тебя? – понимающе усмехнулся Кот.
- Короли убивали Алис, - пожал плечами Таро. – Дело не в этом.
- Убивали, да. Чаще всего в битве за собственный трон.
- Дело не в том, - повторил Таро. – Ты сделал выбор, на который я не мог решиться, чтобы не потерять себя как Короля.
- И отвечать за этот выбор мне, - зло сказал Кот, снова оборачиваясь на Таро. – И да, черт побери, я отвечу! И да, черт побери, мне все равно будет тошно – как раз потому, что я никогда не узнаю, правильно ли поступил!
- Но…
- Но ты можешь катиться к дьяволу со своими правильными речами! Бесите вы меня, Короли.
- Да ты тоже весьма раздражающий элемент, знаешь ли!
- Ну и катись отсюда, чего встал?! Ща депрессия отпустит – и пойду я нахер отсюда в свой Тир-На-Ногт.
- Пойдешь, как же, - нахмурился Таро. – Будешь тут у меня сидеть как миленький!
- Нашел себе миленького, ага.
- У нас с тобой еще один разговор впереди – про Алис и карты Таро, которые ты у меня увел.
- Ой, понятия не имею, о чем ты.
- Ладно…. Не сейчас, - Таро демонстративно оглядел демона. – Сейчас ты слишком жалок для серьезного разговора. Отойдешь немного от убийства Алисы, тогда и поговорим. Отдыхай, приятель.
И Таро развернулся и вышел из подвала.
- Жалок?! – прошипел Кот, зло щуря глаза. – Это ты зря, Таро, ох зря! Думаешь, твой Джокер меня удержит?!
И он поднялся на ноги, пробуя на прочность цепь, сковывающую его руки.
Цепь держала крепко, а поврежденное запястье сразу отозвалось резкой болью.
Кот усмехнулся и запрокинул голову, глядя на зарешеченное окно, за которым моросил мелкий весенний дождь.
- Дежа вю… - пробормотал он. – Вот только…



В таверне было уютно. Дождь за окном царапался в стекла, ветер качал ветви деревьев, а здесь было тепло, светло и тихо. Кошка сидела у стойки, пила горячий чай и ни о чем не думала. Это было хорошо – просто сидеть, наслаждаться ароматом чая, и не думать ни о чем. А почему нет? Король на троне, демон в подвалах, на Границе тихо, Алис новых тоже нет… Отпуск, ей-богу! Всё решилось, ситуация улеглась… а то, что погибла Алиса – ну, бывает, чего уж! Да и не погибают они насовсем.
Эту фразу Кошка крутила в голове всё утро.
Не погибают насовсем. Это же сказка! Просто просыпаются в своих кроватях… и порой потом начинают бояться кроликов и ненавидеть котов.
Но ей все равно не хотелось бы оказаться на месте демона – это уж точно!
Впрочем, жалости к демону она не испытывала. Делаешь зло – будь готов огрести. Всё честно. И правильно этот парень, Джокер, с ним не церемонился.
Кстати о Джокере…
Именно в этот момент дверь таверны тихонько скрипнула, и через порог шагнул Джокер. Стряхнул с волос капли дождя, огляделся, помешкал… и подошел к стойке, усевшись на высокий табурет рядом с Кошкой
- Привет, - сказал он. – Тут зеленый чай подают? Или красный – тоже неплохо.
- Подают, - сказал Шляпник, высовываясь из подсобки. – Чайник закипает. Сейчас всё будет! Грейтесь пока.
- Меня Джокер зовут, - сказал Джокер, протягивая Кошке руку. – А вы?..
- Белая Кошка, – ответила она на рукопожатие. – Только не надо на «вы», договорились?
- Кошка? Надо же…
- Не любишь кошачью породу?
- Есть такое, - честно сказал Джокер. – Но ты не вызываешь отрицательных чувств, если что. Да и Король тебе доверяет. А я доверяю Королю.
- Это приятно. А еще я тоже не люблю демона, так что тут мы на одной стороне.
- Демона? А, Кота, в смысле.
- Угу. Ты тоже его не жалуешь, я знаю.
- Есть за что.
- Расскажешь?
- Почему бы и нет? – Джокер посмотрел на чашку с чаем, которую поставил перед ним Шляпник, и обхватил её ладонями, вдыхая аромат красного чая с брусникой. – Черт… наконец-то.
- Что? – не поняла Кошка.
- Вот теперь я по-настоящему чувствую, что живой, - легко улыбнулся Джокер. – Осознал, что ли…
- Понимаю.
- да?
- да. Я тоже возвращалась в сказку.
- Серьезно?! Расскажешь?
- После тебя.
- Договорились. Слушай тогда. Мне не нравилось имя «Алиса» – что за имя для парня? Поэтому Кот звал меня «Эл»…
Это было здорово – сидеть в теплой уютной таверне, слушать негромкий голос собеседника и не спеша потягивать горячий чай с восхитительным ароматом брусники и цитруса. Кошка слушала, улыбалась и думала о том, что, кажется, что-то закончилось… что-то плохое и опасное, злое и нервное. И начинается что-то спокойное и уютное… Насколько, конечно, может быть спокойной Неправильная сказка.
Ну или ей просто очень хотелось в это верить.




ПС.
Он пришел в себя от дождя, падающего на лицо. Полумрак, холод, боль во всем теле и слабость, не дающая не то что подняться – даже голову повернуть, чтобы понять, где он находится. Кожу на щеке неприятно стягивает подсохшая кровь, нестерпимо хочется пить… и серая мгла затягивает все вокруг.
«Где я?!»
Нет ответа. Что неудивительно – рядом никого нет.
«Ну… зато жив, верно? А значит… прорвемся…»
И Герцог слабо усмехнулся.

24.04.17
URL записи

@темы: Пассажи декаданса, текст

URL
Комментарии
2017-05-07 в 15:46 

Kimly
И внезапно, на второе прочтение, пришла внезапно мысль - где-то раньше упоминалось, что Герцогиня меняет свой внешний облик вместе с королевой/королём. Так вот, почему же в этот раз она осталась прежней?

Или я опять что-то невнимательно читал?

2017-05-07 в 18:01 

Альвар
aka Тёмный Игу
Об этом было сказано в одной из частей)
Она отдала эту свою способность в обмен)

2017-05-07 в 18:04 

Kimly
Всё, вспомнил. Спасибо)

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Alice in Diaryland

главная